lunes, enero 28, 2008

Llamadas gratis a lineas fijas en Uruguay!

Aquellos que viajan seguido o aquellos que no quieren gastar en llamadas, tienen una nueva opción a las ya existentes.
Yo todavía no lo creo... pero lo estoy probando y realmente funciona. Este software se llama 12voip y se puede descargar de http://www.12voip.com/. Básicamente es idéntico al Skype Out del Skype, permitiendo realizar llamadas a teléfonos utilizando la PC.

Como se puede ver en la pantalla de programa, no son muy amigos de Skype :).


La diferencia con el Skype? Es que se puede llamar a una linea fija en varios países del mundo (incluyendo Uruguay!!) supuestamente gratis. Por qué digo supuestamente... porque es dificil de creer que el costo de la llamada no se transfiera a nadie! Sobre todo teniendo en cuenta que por ejemplo en el Skype cuesta 6 veces más caro llamar a Uruguay que a Estados Unidos o España.


Costos de Skype:
Uruguay € 0.102 € 0.117 (inc. vat)
Uruguay - Mobile € 0.207 € 0.238 (inc. vat)


La cuestión es que por ahora y quien sabe por cuanto tiempo, este servicio es gratis, basta con descargar el software, registrar un usuario y una contraseña y listo. (Yo esperaba la tipica "ingresá tu numero de tarjeta para verificar nomás" ... pero no).

Entre los países a los cuales es gratis realizar llamadas, se encuentran practicamente todos y se puede chequear en
http://www.12voip.com/en/rates.html.

Este software no funciona con Windows Mobile (aun), por lo que no es posible realizar una llamada del tipo Skype Out desde el celular como lo permite el Skype... y de la calidad del sonido no puedo decir mucho ya que todavia no lo he testeado desde el exterior.

Pero sin dudas que vale la pena darle una vichadita .... con probar no se pierde nada (espero!!).




Acelerar los downloads en Windows XP

Ayer me puse a bajar unos archivos desde un sitio en USA, y nuevamente, porque ya venia pasando, senti que la velocidad no era la adecuada. Esto venia pasando, y como en Enero AntelData iba a ampliar los ADSLs, no me queme mucho, ya llegará pense (no estoy con ganas de invertir tiempo en analizar mucho..que funque y listo).

Pero ayer me canso. Bajaba a 72KB (576 kbps), cuando deberia bajar a 100 KB minimo (1 Mbps, sin ampliar) o mas de 150KB en caso de que Antel ya me hubiera ampliado a los 1.5Mbps que me tocaban.

Estuve leyendo un poco, y me tope con un tema que ya habia visto tiempo atras, pero en ese momento no aplicaba a nuestra realidad de conectividad, salvo casos muy puntuales y con enlaces mas tipo empresariales (Frame Relay, E1, etc).

Windows tiene un stack TCP/IP bastante...como decirlo...suboptimo. Windows 95 un desastre y de ahi en mas viene mejorando, pero Windows XP aun conserva algunos problemas. Parte de esos problemas tienen que ver con que viene optimizado para conexiones LAN de 100 Mbps y conexiones WAN de 2 Mbps pero con latencias de menos de 70ms, que es lo normal en USA. Pero aca en UY tenemos minimo 180ms a cualquier lado de USA, por lo que los parametros cambian un poco.

Con los parametros "normales" de Windows, es bravo pasar en Uruguay de los 120 KB (1 Mbps aprox), y donde el enlace este un poco degradado, afecta mucho.

El remedio
Para no hacerla larga (vean en SpeedGuide un buen articulo si quieren profundizar), pero basicamente hay que cambiar unos parametros del TCP/IP de Windows para acomodarlo a nuestra realidad.

El articulo ahi arriba dice los valores que conviene tener, pero hay ademas una herramienta que lo hace bien facil: TCPOptimizer. Recomiendo bajarlo, no instala nada, solo toca el registro y te ofrece para rebootear. Si no te sirve, podes volver hacia atras los cambios.

Usando sus valores recomendados, termine bajando a 210KB!...hermoso.

Para tener en cuenta si tu enlace es mayor a 1 Mbps. y estas lejos.

Disclaimer
Esto aplica a 1 solo download. Si bajas con eMule o BitTorrent, la cosa cambia porque no es un solo "flujo", sino muchos chicos pero lentos, entonces no afecta. Por esto mismo una alternativa que tambien funciona es bajar 1 solo archivo en varios pedazos simultaneamente, como hacen algunos clientes FTP (el Cute por ejemplo).

Desconozco por completo la situacion con Windows Vista, si alguno tiene que comente.

Lost - Temporada 4

Los fanáticos de la serie de tv "Lost" están (estamos) de parabienes.

Finalmente y después de una laaaarga espera, el jueves 31 de enero comenzará a emitirse la temporada 4 de la misma. El primer capítulo se llamará "The beggining of the end".

Sin embargo, no todas son buenas noticias ... pasa acá y en todos lados, hay huelga de guionistas en Hollywood!!! :) ... y debido a esto, solo 8 episodios de los 16 planeados han sido producidos. La cadena ABC de todas formas prefirió emitir la mitad de la temporada 4 a no emitir nada.

"The begginig of the end" como el título lo dice, anuncia que la serie comenzará a revelar los secretos de la isla, los otros y los sobrevivientes ya que se confirmó que sólo se producirán 48 episodios más, lo cual parece bueno para que la serie no se "estire" y pierda interés.

El jueves 31 publicaremos el link para bajarte el primer capítulo de la temporada, asi que estate atento.

jueves, enero 24, 2008

Bloggeando desde el celu

Mirando un poco las opciones de Blogspot (donde soy relativamente nuevo) encontre una funcionalidad para postear desde el celular. Via mail o via MMS... Asi que esta es una prueba a ver que tal queda ...

miércoles, enero 23, 2008

Google Maps sin GPS en Uruguay (cont.)

Me instalé el GMM en el celular ... y bue... este es el resultado de apretar el 0 en un celular con gprs en Uruguay.

:(


Click para agrandar




Y supongo que seguirá asi por un buen tiempo si el requisito es que utilicen el servicio celulares con GPS.

Google Maps sin GPS


Google Maps tiene una version Mobil, llamada Google Maps for Mobiles (GMM), disponible aca (entrale desde tu cel y lo bajas).

Siempre estuvo cool poder ver los mapas en el celu, especialmente si tenes 3G, aunque no es necesario. Si tenes un celular con GPS, la aplicacion usa esta info y te despliega exactamente donde estas en el mapa cuando apretas "0". Buenisimo, porque a partir de ahi podes tipear a donde queres ir, un negocio que estas buscando o cosas asi y te explica (y muestra) como ir. En ciudades frecuentadas por el cabe, te dice ademas como esta el tránsito en tiempo real.

Pero ahora le agregaron algo genial. Si tu telefono NO tiene GPS, el "0" funciona igual, solo que mas aproximado. En vez de un punto azul donde estas, aparece un circulo grande. Es decir, marca donde estas con un margen de error grande..tipo 1000 metros. Igual es buenisimo.

Como funca? Usa la información de la radiobase a la que tu celular esta conectado para inferir tu posicion. Ta..buenisimo pense yo, pero como hace Google para saber la posicion o zona de influencia de cada radiobase de Ancel, de CTI, de Movistar..y de las millones de operadoras de celulares por el mundo? Lo averigua cuando alguien usa Google Maps desde un celular que SI tiene GPS. Es decir, cuando alguno de esos afortunados accede a Google Maps..Google le "roba" la info de su posicion y la radiobase en la que esta, y guarda esa informacion para cuando un pobre sin GPS acceda desde la misma radiobase. Genial..crowdsourcing en acción.

Como es habitual, esta en beta, y en particular esta aplicacion necesita que gente con GPS lo use para construir la base de datos. En Londres y Nueva York sospecho que sera mas rapido que Montevideo, asi que al principio los resultados por estos lares seran un poco azarosos.

Fijate si tu celular esta soportado y bajate el GMM. De esto en particular hay mas info y un video.

martes, enero 22, 2008

Detector de Caida Libre (Free Fall Sensor)

Hoy estaba armando un notebook en internet y me topé con algo que me llamó la atención.
Al llegar a la opción de elegir un disco duro, me ofreció la posibilidad de escoger un disco con "Free fall sensor" ...


Se me cruzaron un par de ideas al respecto... pero hacía memoria y no podía recordar ninguna vez que yo haya dejado caer el notebook en "caída libre" .... a lo sumo se me cayó la mochila de costado estando apoyada en el piso :) ... por lo que mi primera impresión fue "que poco útil" (claro que con otras palabras).

Pero bueno.... hay lugar para todo en la tecnología.... buscando un poco de esto en Google llegué a que es una tecnología patentada por Apple y se trata de un dispositivo electrónico que va dentro del disco (o cualquier aparato) y que, en el caso de los discos, traba los cabezales del mismo al detectar la caída, evitando asi daños y perdida de información.
Hay 2 conceptos en cuanto a cómo se detecta la caida libre y ambos se basan en el hecho de "cortar" un circuito electrico cerrado.
Uno tienen una esfera 'en reposo' que es sacada de su estado por un cambio súbito de gravedad y el otro es similar pero utilizando un cilindro con un alambre dentro.
La verdad no me parece muy útil pero dado que no sale más caro por tener este sistema...
Ahora... quién es el guapo que lo testea ????

jueves, enero 17, 2008

La maldición de los notebooks

Por qué la maldición de los notebooks?... voy a hacer historia de los notebooks que tuve desde hace unos 8 años atrás y cual fue el destino de cada uno...

2000 - IBM Thinkpad A20 ... 1 año de garantia... 2 meses despues de vencida la garantia, se rompió el disco (digamos que si lo que se te rompe es el disco, habria que festejar).

2003 - HP Pavilion ze5385 ... 1 año de garantia ... 4 meses despues de vencida la garantia, se empezo a ver verde la pantalla... el diagnostico fue "hay que cambiar la ficha conectora del mother con el lcd". Lamentablemente en ese modelo de HP ese conector viene attacheado al mother.. por lo que habia que cambiar todo el mother.
Igual sirvió un par de meses mas utilizandola con un monitor externo.

2005 - DELL Inspiron 9300 ... 1 año de garantia... el mejor notebook que he tenido hasta ahora ... un avión. Pero claro.. este notebook sufrió el "battery recall" de Dell por aquellas baterias explosivas. Luego de un par de años, aparecieron lineas verticales en el lcd.
La verdad que DELL en ambos casos se comportó muy bien. El battery recall, luego de un poco de esfuerzo y emails reclamando, funcionó y me enviaron la nueva bateria.
Y luego encontré en internet un sitio donde decia que las lineas verticales era un "issue" de algunos modelo y que era reconocido por DELL, por lo que, estando fuera de garantia y todo, me vinieron a reemplazar el LCD.

2007 - DELL Insipiron E1505 ... aprendi la lección: 3 años de garantia.
Hoy al prender el notebook... noté un zumbido extraño y de repente el LCD quedó negro.. apagué y prendi... y de nuevo lo mismo. Llamé al soporte de DELL LA y mañana o el lunes vienen a reemplazarme el LCD.

Historias conocidas de notebooks de amigos:
Compaq: muerto en acción
HP: muerto en acción
Toshiba: problemas diversos
Acer: problemas diversos

Analizando un poco la historia, concluyo algunas cosas:
1) Ninguna marca de notebooks esta libre de pecado... a cualquiera le puede pasar que un dia el notebook deje de funcionar.
2) Hay que gastarse unos mangos extra y ponerle 2 años de garantia por lo menos, ya que por la famosa ley: "se te va a romper en cuanto se venza la garantia"
3) No conozco otro soporte que no sea DELL, asi que no puedo compararlo... pero DELL es realmente muy bueno (al menos en mis casos).
4) Ir cambiando el notebook cada 2 años como mucho, ya que sin dudas sufren el uso diario que les damos.

Que comprar?
Si se tiene la posibilidad de adquirirlo en USA ... yo compraria Toshiba o Dell. Toshiba porque es la marca que menos problemas tengo escuchados y Dell porque el soporte realmente funciona como si estuvieramos en USA.
En cuanto a precio, sin dudas Dell es mucho mas barata que Toshiba, incluso agregandole la garantia.


Si alguno tiene alguna experiencia al respecto.. a compartir!!

martes, enero 15, 2008

Manejando con GPS

El año pasado viajé por laburo a San Francisco, California ... una ciudad muy linda, turística y con un clima espectacular!


Cuando llegué al aeropuerto y fui a recoger el coche que había alquilado previamente desde Uruguay, me llevé una sorpresa... el flaco que atendía la rentadora me dice "Lamentablemente no tenemos ninguna unidad Economic" ... Economic obviamente era lo que yo habia pre-alquilado ..


Cuando me estaba por salir el uruguayo de adentro y encajarle un "ah no....no puede ser!!" al tiempo que le pateaba el escritorio ... el flaco no me dejó ni hablar y me cortó con un ... "por favor Sir elija el auto que mas le guste" (??????) mientras me mostraba un catálogo de fotos.

Claro... el típico uruguayo descreído ... la primera pregunta que me salió fue "for the same price???".

Mirada con expresión de "claro sudaca boludo" mediante, me dijo "of course" en un inglés totalmente polite ... asi que luego de repetirle la pregunta y aclarandole con gestos pensando que quizas mi inglés no fuese lo suficientemente claro, y obteniendo siempre la misma mirada y la misma respuesta... elegí el auto que más me gustó.

La verdad que me saqué el gusto de manejar una 4x4 tipo SUV... elegí una Jeep Liberty divina!4000 millas tenia nada más, automática y recontra full.



Papeleo de por medio, firmas varias y la pregunta "are you sure?.. same price?" que rondaba en el aire ... me dio las llaves.

Por 10 dólares adicionales por dia, tenía la posibilidad de añadir un GPS al paquete. Haciendo cuentas me daba como 200 dólares adicionales en total .... pero bue... son los 200 dolares mejor invertidos si vas a manejar en un país que no conoces!!

Asi que con llaves en mano y GPS en el bolsito (digamos que no era el último modelo.. porque pesaba de lo lindo) encaré para el estacionamiento.
La verdad que sabiendo lo que era un GPS y sabiendo lo que podía hacer... nunca había usado uno y realmente me sorprendió!! Es espectacular!!

Además de no perderte en ningun lado y de llegar a tiempo a donde vayas, tiene un menu donde le podés pedir que te lleve a la estación de nafta mas cercana, o que te lleve a un restaurant según el tipo de comida que quieras, o que te guíe hasta una dirección en particular.
En las 3 semanas que estuve por San Francisco y alrededores nunca mé perdí ni tuve la necesidad de agarrar un mapa en papel... bastaba con tener la dirección o buscar la zona en google maps si no la conocias e ingresarla al GPS.

No solo te dice cómo llegar sino que además te dice en cuánto vas a llegar!! (obvimente esto se va reclaculando a medida que avanzás, pero la diferencia con lo que te dice cuando arrancás es mínima).

Asi que si alquilan un auto por ahí.. y les dan la posibilidad de agregar un aparatito de éstos por unos mangos más ... ni lo duden!!

Aca dejó una "demo" del GPS:




miércoles, enero 09, 2008

Punta del Este 2008

Se vino el verano y Punta del Este está explotado!

La temporada comenzó el 26 de diciembre junto con la llegada de miles de turistas brasileros quienes festejan "Reveillao". Fueras a donde fueras, se escuchaba hablar portugués (y digamos que es más lindo que escuchar el español aporteñado! ). La verdad que es gente muy divertida y quilombera.

También comenzó la temporada de los grandes cruceros. Entre el 23 de Diciembre del 2007 y el 5 de Enero del 2008, cinco cruceros tocaron puerto en Punta del Este con turistas de todo el mundo. La verdad eran barcos enormes!.


Las playas están a full, en los supermercados hay largas colas y los boliches desbordados. Y claro... con tanto movimiento, las personas que brindan servicios se suben al caballo ... a tal punto que se puede adquirir un ramo de jazmines (3 o 4 jazmines envueltos en un papel) en la rambla por la modica suma de $ 100 (unos 5 dólares).




O por ejemplo, en la playa Bikini, se puede comprar en el "local" que aparece en la foto un choclo a $ 50 ( 2.5 dolares) y una lata de cerveza nacional a $ 70 .... (en el supermercado 1 litro de la misma sale 35 pesos).

Pero para quienes están dispuestos a tirar la chancleta y olvidarse por unos días de los precios, este es el lugar indicado. Es un lugar donde conviven personas de todas las generaciones... se puede ver caminando por Gorlero a las 3 am desde chicos de 12 años hasta abuelos bien entrados en años. Punta del Este ofrece una infraestructura que no he visto en ningun otro lado del mundo, desde lugares para alojarse hasta boliches de todo tipo y de música variada, asi como también varios km de playas, unas con "más onda" y otras más familiares.




Entre los eventos que se realizaron en los primeros días de la temporada, está la maratón de San Fernando, que creo que ya es la 34va edición y de las que he corrido (Nike y Nativa) esta es la mas divertida y a la que más gente asiste para alentar a los corredores. En las fotos se puede ver la cantidad impresionante de gente que la corre y como estan las calles durante la carrera. Se pueden ver los resultados y más información en http://www.kronos.com.uy .






Para quién quiere pasar un Fin de Año distinto, Punta del Este ofrece también un variado menú a la carta o cenas show que oscilan entre los U$S 70 y U$S400 por persona. (La del hotel Conrad es la más cara de todas).
Pero sin dudas que la elección de casi todos los brasileros y demás turistas es comer rápido antes de las 12 para asi asistir a los fuegos artificiales que se pueden apreciar desde la rambla del puerto y que cubren toda la playa mansa y se pueden ver hasta los de Casa Pueblo.


Inmediatamente después comienza la fiesta en la calle. Con varios escenarios colocados sobre las calles y con "racks" de parlantes por todos lados, comienza la joda con grupos tocando en vivo y muuuucho champagne en la vuelta.
En el video se puede ver una de las calles donde comienza la fiesta y se extiende por 3 cuadras mas o menos.


video

Esto termina al amanecer cuando el sol empieza a quemar los ojos (y a descubrir los rostros ocultados por la noche y el acohol).

En definitiva, Punta del Este es un destino turístico sin comparación. No existe otro lugar que brinde al turista todo lo que ofrece Punta. Si quiere tranquilidad, o movida nocturna, o movida en la playa, o playas familiares, o lugares agrestes, o shopping centers, o paseos de compras, o paisajes espectaculares .... todo eso lo pueden encontrar aca.



Si algún extranjero ha oido hablar de Punta del Este y no se ha decidido aun a visitarnos... venganse que seguro no se van a arrepentir!!


lunes, enero 07, 2008

Uruguay Natural (parte I)


Punta del Este, La Paloma, La Pedrera, Cabo Polonio, Punta del Diablo son los lugares que hay que ir cuando se viene el verano y querés pasarla realmente bien en Uruguay. Lugares como la Costa de oro, Villa Argentina pasando por Los Titanes y la Tuna, mejor evitarlos durante estos días… o dejálos para pasear el perro.

Nosotros elegimos pasarla en Costa Azul, que se encuentra entre medio de La Paloma y La Pedrera. De esta manera aprovechábamos la cercanía de esos bellísimos lugares.

PabloR, nuestro querido amigo, se presto muy entusiasmado para hacernos la gauchada de alquilar un precioso chalet a media cuadra de la rambla por la ganga de 40 dólares por día. Al chalet se ingresaba por un hermoso puente elevadizo (la dueña nos engaño dado que nunca funciono la elevación), dado que el chalet daba la sensación de estar como en una isla, al estar rodeado de un hermoso foso adornado por la fauna y flora oriunda del lugar. Además tenia estacionamiento para 4 o 5 autos, solamente debíamos esquivar algunas palmeras que el dueño del terreno baldío, perdón del estacionamiento, se olvido de quitar.

Yo llegue un día después que todos. Ahí estaban esperándome en la terminal de La Paloma mis amigos, contentos de verme y realmente me imaginaba que me habían preparado un agasajo de novela. El asado calentito, la cerveza bien fría, y un colchón donde tirarme en las noches cálidas. Me lleve una pequeñísima decepción cuando en vez de asado había un pollo con mucho frio, y dos chorizos haciéndole compañía. La razón de esta ola de frio en la parrilla se debía a que PabloR no habría querido comprar la leña, dado que el precio de la misma estaba en alza y ascendía a 30 pesos el atado. Quizás el repentino ataque de alergia que lo afecto ese día le había afectado el cerebro también pobrecito. Todos realmente comprendimos su estado, y mucho mas PabloM, que no hacia mas que subirle el animo a nuestro amigo enfermo, cantándole canciones alegres y diciéndole lo hermoso que se veía así adornado de ronchas rojas y todo su cuerpo como una gran pelota.


Sacamos adelante ese asado de pollo, o pollo asado, dejamos a la bola roja durmiendo, es decir a PabloR, y nos fuimos de boliche. En la Aguada esta la joda. A metros del camping Andrecito, 3 boliches y un parador sobre la arena, condicionan para que en dos cuadras se junten mas de 10 mil personas. Una fiesta realmente. Pogo, Arachanes, y el otro que no va nadie son los nombres de los boliches, y Primata es el parador que donde no tengas un peso podes entrar gratis. A los boliches por 100 mangos (sin consumición) entras. La hora de entrada es a partir de las 3 de la mañana como temprano, y te empiezan a echar a las 10.

Continuara...